撮影 モリサキエイキ

Comic

ポケモン界の師匠・ロバート山本!弟子は全国に6,000人以上いる?

 

山本さんが、芸人として、パパとしての気づきを綴る本連載。
第70回は、ポケモンについて。今年2月に出演した『アメトーーク!』(テレビ朝日系)で「全国にポケモンバトルの弟子がいる」と明かした山本さん。弟子が増えていったいきさつは?


■子どもたちはこんなにレベルの高い駆け引きをしてたんだ!

2月に『アメトーーク!』の「子供番組やってる芸人」に出演し、全国にポケモンバトルの弟子がいるという話をしました。弟子の数は6,000人以上。なぜそんなことになったのか、今回は番組内で詳しく説明できなかったことをお話しします。

ポケモンシリーズの原点である「ポケットモンスター 赤・緑」が発売されたのは、僕が高校生のとき。当時は、ポケモン=子ども向けのゲームというイメージがあったので、一切やらずにいました。

その後、芸人になり、2004年から『ポケモン☆サンデー』(テレビ東京)という番組にレギュラー出演。それを機に「ポケットモンスター エメラルド」で遊んでみたのが、僕とポケモンとの出会いです。

ただモンスターを育てて戦うだけのゲーム。最初はそんなふうに思っていましたが、いやいや、僕が考える何十倍も奥が深いゲームだった。「子どもたちは、こんなにレベルの高い駆け引きをやってたんだ!」と気づいたときには、もう完全にハマっていました。

ポケモンバトルは、レベルの高いポケモンを使えば必ず勝てるわけじゃありません。パーティーの組み方や、能力特性の使い方がバチッとはまれば、自分より強いポケモンだって負かせるんです。

研究すればするほど面白くて、「次はこういうパーティーで戦ってみよう」っていうアイディアが浮かんでくる。仕事の合間にポケモンをコツコツ育てて、色々な戦い方を番組で紹介しました。

そんなことを楽しくやっていたら、あるとき、「師匠、弟子にしてください」って、弟子入り志願してくる子どもたちが現れ始めたんです。最初は「いや、弟子とかとってないから……」って断っていたんですけど、あまりにも熱心に言われるから、つい「いいよ」って言っちゃったんですよね。

そのことを、誰かがツイッターでつぶやいたらしく、「弟子にしてください」ってリプライをくれる子どもがどんどん増えていきました。

撮影 モリサキエイキ

■ついに海外からも弟子入り志願が届く

最初は「君は5番弟子だよ」「じゃあ12番弟子ね」って気軽に返していたんですけど、次第にものすごい数のリプライがくるようになったんです。

1日中、ひっきりなしに通知が届いて、返信が追いつかないくらい。パニックに陥っているうちに、弟子のナンバーは6,000を超えました。

さらに、アラビア語でメッセージが届いて、ウェブの翻訳ツールを使ったら「弟子にして。ヒロシ」って書いてあったことも(笑)。どこで僕のことを知ったのか知らないけど、「君は何番弟子だよ」っていう言い方を調べて、返信しました。

ポケモンは世界中にファンがいて、YouTubeで「Pokemon」って調べると、たくさんの動画が出てきます。僕が出演していた『ポケモン☆サンデー』や『ポケモンスマッシュ!』(テレビ東京系列)などの番組も、英語や韓国語などの字幕つきで転載されていました。完全に違法なんですけどね……。

ポケモンの世界大会が開かれ、会場を歩いていたら、色んな人に「ナイストゥミーチュー」と挨拶されました。「動画を見て、僕のことを知ってくれた人がこんなにいるんだ!」と驚きました。

ポケモン好きの人たちからすると、ポケモンの番組に出ている僕は、羨ましくもあり憧れられる存在だったかもしれないです。僕なんかで申し訳ない気持ちでいっぱいでした(笑)。

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