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新生児っていつまでなの?新生児の特徴を徹底調査

お腹の中で大切に育ててきたママにとって、赤ちゃんの誕生はかけがえのない喜びです。胎内から出てきたばかりの赤ちゃんはとっても神秘的ですよね。
生まれてすぐの赤ちゃんのことを新生児と呼ぶのはみなさんご存知だと思います。ただ、いつまでが新生児なのか正確に知らない方は多いのではないでしょうか?

そこで今回は新生児と呼ばれる期間や特徴、新生児と乳児の違いなどを詳しく調べてみました。

■いつまで新生児と呼ばれるの?

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母子保健法によると新生児と呼ばれるのは、生後28日未満の赤ちゃんのこと。たった約4週間で新生児の時期は終わってしまうんですね。
その4週間の中でも、生まれた日を0日と数えて計算した最初の7日間は、ママのお腹の中の生活から初めての外の世界に出て赤ちゃんが適応していく準備期間で”早期新生時期”と呼ばれます。日数の数え方も覚えておくといいですね。
さまざまな器官が未熟なため、しっかり見ていかなければならない期間です。

■新生児と乳児はどう違うの?

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新生児が生後4週間未満の赤ちゃんのことというのは分かりました。ではどのくらいの赤ちゃんのことを乳児と呼ぶのでしょうか?
乳児とは生後1歳未満の子どものこと。まだこの時期は母乳やミルクから栄養を摂取するため乳児と呼びます。

■新生児の特徴ってどんなの?

新生児ならではの特徴をまとめてみました。

・新生児の大きさは?

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生まれた時期などにより個人差はありますが、身長は約50㎝、体重約3㎏、頭位約33㎝ぐらいです。生まれた直後に体重は一度少し減りますが(生理的体重減少)、母乳やミルクを飲むことでまた戻るので安心してくださいね!
体重の変化に関して心配な方は、産後の入院中の間に医師や看護師さんに相談しておくといいですよ。

・新生児の手足の特徴は?

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新生児の赤ちゃんの手はいつもバンザイをしていて、上から見るとWの形をしているのが特徴。手のひらはいつもギュッとしっかり握られています。また、ふれたものを反射的に握ろうとし、これを把握反射と呼びます。
赤ちゃんの手に指を入れるとぎゅっと握ってくれるのはこのためなんですね。足はカエルの足のようにM字になっているのが自然な形です。
赤ちゃんが起きているときによく手足をバタバタと動かしているのを不思議に思ったことはありませんか?この動きは神経の伝達が未熟なため、細かい動きのコントロールができず手足全体をバタバタさせて訴えているのだそう。

・新生児期の頭の骨は形が変わる?

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体全体に対して頭は大きく、頭を支える首の筋肉なども未発達。また、頭の骨は薄くて柔らかいためダメージを受けやすいので気をつけましょう。抱っこも頭をしっかり支えてあげて下さいね!
頭の骨は生まれた直後はまだ閉じておらず、一部がへこんでいます。最初はびっくりして、さわるのも怖いかもしれませんが強く押したりしなければ大丈夫です。このへこみ(大泉門)は約1年~1年半をかけてゆっくり閉じていくので安心して下さい。

・顔はどう変わっていくの?

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生まれたばかりの赤ちゃんの顔はしわくちゃでむくんでいます。これはママのおなかの中で羊水に長い間つかっていたり、出産のときに狭い産道を通ったりして出てくるため。
次第に顔のむくみも取れてしっかりした顔つきに!新生児期は顔も日々変わるのでその変化も楽しみたいですね!

・目は見えているの?

明るさや暗さはお腹の中にいるときから区別できますが、新生児の目の焦点は約16cm~24cmと言われており、生まれた直後はまだはっきりと目は見えていません。
認識できる色も最初は白黒、グレーのみ。生後1週間ほどすると動きに反応するようになりますが、物を目で追うようになるのは新生児期が終わった生後10~12週間頃です。
生後4~6カ月くらいになって、ようやく目がはっきり見えだすようですよ。

・睡眠時間はどのくらい?

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新生児期の赤ちゃんは、昼と夜の区別がまだないので1日のほとんどを眠って過ごします。基本は母乳やミルクを飲んでは寝ての繰り返しで、しばらくすると授乳も個人差がありますがだいたい3時間おきに安定してきます。
寝ているときに急にうなり声をあげることもあり、びっくりするかもしれませんが異常ではないので大丈夫。赤ちゃんが眠っているときにいっしょに寝て、産後の疲れた体を休めるといいですよ。

・新生児の体温は高めが基本

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体温は高めで37度前後。赤ちゃんは体温調節が未熟なため、室内温度や着る服、お布団などでしっかり管理してあげましょう。背中に手を入れて汗ばんでいるようなら熱いサイン、体をさわって冷たいと寒いサインです。
37.5度以上が発熱ですので、熱が出たときにすぐ分かるように普段から体温を計って平熱を把握しておくのがおすすめ!

・消化器官はまだまだ未熟

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生まれたばかりの赤ちゃんの胃の容量は30~60ml。一度に飲める母乳やミルクの量は少量ですぐにお腹一杯になり、たくさん飲ませすぎると吐いてしまうことがあるので気をつけましょう。
うんちも個人差はありますが一般的には回数も頻繁!しょっちゅうおむつを交換しなければいけなかったり、水状でゆるいので量が多いときには背中から漏れてお洋服が汚れたりとママは大変かもしれませんが、徐々に消化器官も発達して回数も安定してくるので安心して下さいね!

■貴重な新生児期を大切に過ごしましょう

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赤ちゃんの成長はうれしいことですが、新生児の期間が終わるのは何だかさみしい気持ちになってしまうかもしれません。あっという間の新生児期をしっかり味わって記録しておくことをおすすめします☆

aki

2人男子、1歳の女の子のママです。初めての女の子育児楽しんでいます。

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